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치매 이렇게 하면 예방할 수 있다
향남공감의원 조회수:873 210.99.224.147
2017-04-16 11:27:22

치매 이렇게 하면 예방할 수 있다

 

                                                                           (사)공감직업환경의학센터 부설 향남공감의원 원장 송홍석

 

나이가 들면서 많은 사람들은 치매에 대한 걱정을 합니다. 치매는 본인뿐만 아니라 자신을 돌보는 가족들에

게도 큰 부담을 주기 때문입니다. 과거 치매는 노망, 망령으로 불리며 공포 스러운 불치병으로 취급됐습니

다. 하지만 현재는 의학의 발달로 완치까지는 아니더라도 치매의 진행을 최대한 늦추고 증상을 개선시킬 수

있는 병이 되었습니다. 그럼에도 불구하고 아직까지 한국에서는 치매가 이미 진행된 후 병원을 찾는 경우가

많습니다.

 

다른 여느 병과 마찬가지로 치매는 빨리 발견하고 빨리 치료할수록 더 건강한 노년의 삶을 보낼 수 있습니

다. 치매를 조기에 발견하기 위해 치매란 무엇이고, 어떻게 예방할 수 있는지 알아보겠습니다.

 

치매란 무엇일까?

치매는 뇌의 퇴행성 변화나 반복적으로 발생하는 뇌졸중으로 인해 뇌세포가 파괴되어 기억력과 집중력이

떨어지고 성격이 변화하며 사회나 직장생활을 잘 하지 못하는 상태를 말합니다. 치매는 암, 심장병, 뇌졸중

에 이어 4대 주요 사인으로 불릴 정도로 중요한 질환입니다.

 

수명의 연장으로 노인인구가 급속히 증가하며 치매는 더 이상 남의 문제가 아닙니다. 65세 이상 노인 10명

중 한 명의 노인은 치매를 앓고 있고, 80세가 넘으면 5명 중 1명의 노인이 치매를 앓고 있습니다. 2020년이

되면 40~60만 명의 노인이 치매를 앓고 있을 것으로 예상합니다.

 

어떤 사람들이 치매에 더 잘 걸릴까요?

나이가 많을수록, 여성에서, 가족 중에 치매환자가 있을 경우, 뇌심혈관질환이 있을 경우 더 잘 발생합니다.

이런 경우 나와 내 가족, 친구들의 세심한 관찰이 필요합니다. 그러면 치매를 빨리 발견하기 위해서는 무엇

을 관찰해야 할까요?

 

이럴 때 치매를 의심해야 합니다!

물건 이름이 생각나지 않는다. / 물건이나 돈을 두고서 찾지 못한다. / 약속을 하고서 잊어버린다. / 같은 질문

을 반복해서 한다. / 전화 왔다는 내용을 전하지 않는다. / 일을 자기가 하고서 하지 않았다고 한다. / 예전에

비해 계산능력이 떨어졌다. 가령 물건 계산을 못한다. / 예전에 비해 성격이 변했다. / 이전에 잘 다루던 기구

의 사용이 서툴러졌다. / 예전에 비해 방이나 집안의 정리정돈을 하지 못할 때/ 의심해볼 수 있습니다.

 

또한, 치매가 발병하기 전에 같은 또래의 노인들보다 기억력이 떨어졌다고 생각한다면 앞으로 세심한 관찰

이 필요하고 병원을 찾아야 합니다. 나이에 비해 기억력이 떨어져 있다면 치매에 걸릴 확률이 해를 거듭할

록 더 높아지기 때문입니다.

 

건망증과 치매의 차이

흔히 나이가 들면 누구나 있는 건망증을 치매로 오인하는 경우가 많습니다. 건망증은 기억이 완전히 없어지

는 것이 아닙니다. 잠시 잊었던 기억을 알려주면 “아하! 그런 일이 있었지!”라고 하며 기억이 다시 살아납니

다. 하지만, 치매는 기억을 완전히 잊어버려 힌트를 주어도 다시 기억해낼 수 없습니다. “그런 일은 없었어,

무슨 소릴 하는 거야!”라는 반응을 보입니다.

 

치매를 예방하는 방법

치매를 완치할 수 있는 방법이 아직은 없기 때문에 무엇보다 예방이 중요합니다. 예방수칙으로는 적절한 체

중 유지와 규칙적인 운동, 금연, 절주가 필요합니다. 그리고 고지방 식품이나 육류보다는 생선, 채소와 과일,

우유 등이 뇌 건강에 좋습니다.

 

특히 치매의 예방에는 사회활동과 적극적인 여가활동이 도움 되는데, 친척과 친구를 한 달에 한번 이상 만나

고, 다양한 사회활동에 참여하는 것이 추천됩니다. 노인복지관 같은 공동체에 가셔서 많은 사람들과 함께 어

울리는 것이 치매 예방에 도움이 됩니다. 독서를 하고 새로운 것을 배우는 것도 뇌를 자극하여 치매를 예방

하는데 도움이 됩니다.

 

 

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